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An Update on COVID-19: Prince George’s County Government Announces Changes to Government Operations

Dear Prince Georgians:

In the past few days, we received notice of several new cases of the novel coronavirus, COVID-19, bringing our total to 7 in Prince George’s County.  In response to these recent developments, and in an effort to keep both our County Government employees and our residents safe, today we are announcing a number of changes to County Government operations.  For all County employees, we will implement the following social distancing actions:

  • County agencies will implement responsible teleworking options for non-essential employees on Friday, March 13 at 5 PM.
  • All County Boards and Commissions are suspending in-person meetings and hearings and will hold teleconferences, when possible, beginning March 16.
  • In addition, access to County buildings will be restricted to County employees only beginning March 16, 2020.
  • All non-essential community meetings are suspended.
  • ALL non-essential, work-related out of state travel is suspended until April 30, 2020.

In addition to these directives, County agencies and facilities will be changing their operating schedule or closing to help combat the infection.  Below, we have details regarding some of these changes.

Prince George’s County Public Schools will be CLOSED from Monday, March 16, 2020 through Friday, March 27, 2020.  During that closure, PGCPS will provide grab-and-go sack lunches from 11 AM to 1 PM daily at the following locations:

  • Martin Luther King Jr. Middle School, Beltsville
  • William Wirt Middle School, Riverdale Park
  • Nicholas Orem Middle School, Hyattsville
  • Kenmoor Middle School, Landover
  • Benjamin Tasker Middle School, Bowie
  • Walker Mill Middle School, Capitol Heights
  • Drew Freeman Middle School, Hillcrest Heights
  • Thurgood Marshall Middle School, Temple Hills
  • Stephen Decatur Middle School, Clinton

The Prince George’s County Department of Family Services is collaborating with the Department of Public Works and Transportation to provide meal deliveries for seniors starting Monday morning.  The Department of Family Services has arranged for the 7-frozen meal packs to be delivered to a location and those meals will be picked up and delivered to the doors of senior citizens by Department of Public Works and Transportation personnel. The packs will be delivered to senior’s residences no later than 5:00 PM.  Seniors must be present during the delivery window in order to receive meals.

The Maryland-National Capital Park and Planning Commission, Department of Parks and Recreation is closing all facilities with limited park maintenance operations and is cancelling all programs and events effective Monday, March 16.  All parks, trails and playgrounds will remain open.  All cancellation fees are being waived and suspending existing programs and memberships.

The Department of Corrections has suspended all visitation, with the exception of attorney/legal visits.  All volunteer services are suspended, and inmate programs within the jail are canceled until further notice. The regional processing center in Hyattsville is closed.  The Department is working with the courts to delay weekenders’ sentences until after the epidemic.

The Prince George’s County Memorial Library System will be closed until further notice. Library programs, outreach events, meeting room activities, and passport services will be suspended indefinitely.  Book drops will be closed and fines will be waived.

The Department of Housing and Community Development front offices will be closed until further notice.  Any activity which would normally occur in the front office can be done by mail. All recertification appointments for the week of March 23, 2020 have been cancelled.  The Landlord Briefing scheduled for March 18, 2020 is cancelled and will be replaced with a webinar.  The upcoming Housing Choice Voucher Briefing scheduled for March 19, 2020 is cancelled, applicants will be advised by telephone followed by a formal letter.  Housing inspectors will continue inspections of vacant units, however occupied unit re-inspections are suspended.  The Housing authority will not accept walk-in payments—payments should be mailed.  Last, the Housing Authority Board of Commissioners monthly meetings will be held via teleconference.

The Prince George’s County Department of Social Services will remain open, with limited community access.  The family investment division, which is the part of the agency that processes benefits, is encouraging customers, especially seniors, to use agency services online.

The Prince George’s County Human Relations Commission will suspend all outreach events and public hearings before the adjudicating body of the Commission indefinitely.  Intake appointments for complaints of discrimination will be conducted remotely; members of the public wishing to schedule appointments should call 240-695-7220.  Effective immediately, the Monthly Commission meetings will be held telephonically, and those wishing to participate should call 240-695-7220 to be given dial-in directions.

The Department of Permitting, Inspections, and Enforcement will function remotely, delivering services online.  Customers who are unable to use online services will have access to a drop-box available at the building to drop off plans and payments.  The Department will continue to inspect construction and properties.

The Department of Public Works and Transportation will continue to operate under normal operations. In the event government operations are modified, DPW&T will move from full service to modified transportation services, coordinating with compact partners in providing a fixed route bus transportation.  Call-A-Bus will continue to provide meal delivery service to seniors as well as special dialysis trips.

The Circuit Court will close operations to the public until April 6, 2020.  Employees are to report to work as normal unless approved for telework.  There will be a 24 hour drop-box for pleadings at the Commissioner’s entrance of the Courthouse to accept and date-stamp pleadings. If you are summoned for jury duty and experiencing any acute respiratory illness symptoms or the caretaker of a family member with such symptoms (e.g. cough, shortness of breath, headaches, flu-like symptoms, fever, cough or sneezing), please do not report for jury service without contacting the Jury Office at (301) 952-3485 to reschedule your service to a later date. Petit and Grand Jury Service in the Circuit Court for Prince George’s County is also suspended until April 6, 2020, unless further extended by the Chief and Administrative Judge of the Circuit Court, the Honorable Sheila R. Tillerson-Adams.

The Economic Development Corporation will not accept visitors in their Largo office through the end of March, accepting calls instead. In addition, we are also encouraging our Innovation Station Business Incubator clients and customers to also utilize conference calls to conduct their business.  Businesses contacting the EDC during normal business hours should leave a voicemail message which will be monitored and emailed to the appropriate staff for prompt response.

We can all do our part to prevent the spread of this virus.  One of the easiest things you can do is take several easy, everyday preventative actions.  This includes washing your hands with soap and water for at least 20 seconds, and covering your coughs and sneezes with a tissue or your arm.

The Centers for Disease Control and Prevention (CDC) is now recommending that people start practicing something called social distancing.  This means limiting your contact with other people and avoiding large crowds.  If you need to go in public, try to stay 6 feet away or more from others.  Avoid shaking hands, instead using an elbow bump or simple wave as an alternate greeting.

These recommendations are absolutely critical for certain Prince Georgians.  According to the CDC, some residents are at a higher risk of potentially contracting COVID-19, such as seniors and people with severe chronic medical conditions like heart, lung or kidney disease.  We advise these individuals to take additional precautions to include avoiding large crowds and people who are sick if you are out in public, as well as having access to several weeks of medications and supplies.

For our seniors and those with several chronic medical conditions, you can also do some quick things to plan ahead in case you become sick, including:

  • Stay in touch with others;
  • Develop a contact list of friends, family, neighbors, etc.;
  • If you have a caregiver, determine who can provide you care if your caregiver gets sick; and
  • Listen to your body. If you are sick, call your health care provider and discuss your symptoms.

Prince George’s County has one of the largest concentrations of seniors in the entire State of Maryland.  As a community, we can come together to look out for our seniors and ensure they are safe and healthy.  I am asking Prince Georgians to take some of the following actions to support our seniors:

  • Frequently call and check on any seniors that you know to ensure they are okay;
  • Consider bringing them groceries, their medications, or any other supplies so they can reduce their time in public; and
  • If you have a loved one in a care facility, monitor the situation and call in to check on them and the facility rather than visiting in-person.

This is a rapidly evolving situation, and it is important that every Prince Georgian stay informed. You can do this by visiting our website, health.mypgc.us/coronavirus.  If you have questions or concerns about COVID-19, you can also call our coronavirus hotline at 301-883-6627.  This hotline is open daily from 8:00 AM to 8:00 PM.

We have learned that there are a number of fake websites that are attempting to scam not just our residents, but people across the country.  It is important to go to websites like our own, or to call our hotline, to ensure the information you receive is credible and accurate.  This is the best way to protect your safety, and the safety of your loved ones.

We also want to remind all residents that 9-1-1 is only for emergencies.  For general questions and concerns about COVID-19, please call our hotline at 301-883-6627.  If you feel you are experiencing symptoms of COVID-19, such as fever, cough and shortness of breath, be sure you call your doctor or a medical care provider prior to visiting.

Your County Government is doing everything we can to respond to this situation.  The health and safety of every Prince Georgian is our top priority, and we will continue to take the appropriate steps and provide the latest updates to protect the well-being of all our residents.

Yours in service,

Angela Alsobrooks

Prince George’s County Executive

Una Actualización sobre COVID-19: El Gobierno del Condado de Prince George Anuncia Cambios en las Operaciones Gubernamentales

 

Queridos Residentes:

En los últimos días, recibimos notificación de varios casos nuevos del nuevo coronavirus, COVID-19, lo que eleva nuestro total a 7 en el Condado de Prince George. En respuesta a estos desarrollos recientes, y en un esfuerzo por mantener seguros tanto a nuestros empleados del gobierno del condado como a nuestros residentes, hoy anunciamos una serie de cambios en las operaciones del gobierno del condado. Para todos los empleados del Condado, implementaremos las siguientes acciones de distanciamiento social:

  • Todas las agencias dentro del gobierno del Condado implementarán opciones de teletrabajo responsables para los empleados a partir del 13 de marzo de 2020 a las 5:00 PM.
  • Todas las Juntas y Comisiones del Condado suspenderán las reuniones y / o audiencias en persona y, cuando sea posible, implementarán esas reuniones por teleconferencia, a partir del lunes 16 de marzo de 2020.
  • El acceso a los edificios del Condado estará restringido a los empleados del Condado soló a partir del 16 de marzo de 2020.
  • Se suspenden todas las reuniones comunitarias no esenciales.
  • Todos los viajes fuera del estado no esenciales relacionados con el trabajo se suspenden hasta el 30 de abril de 2020.

Además de estas directivas, las agencias y edificios del Condado cambiarán sus horarios operativos o cerrarán para ayudar a combatir el virus.  A continuación, tenemos detalles sobre algunos de estos cambios.

Las Escuelas Públicas del Condado de Prince Georges estarán CERRADAS entre el lunes 16 de marzo de 2020 al viernes 27 de marzo de 2020. Durante el cierre, PGCPS proveerá almuerzos en bolsa para llevar entre 11 a.m. a 1 p.m. diariamente en las siguientes ubicaciones:

  • Escuela Intermedia Martin Luther King Jr., Beltsville
  • Escuela Intermedia William Wirt, Riverdale Park
  • Escuela Intermedia Nicholas Orem, Hyattsville
  • Escuela Intermedia Kenmoor, Landover
  • Escuela Intermedia Benjamin Tasker, Bowie
  • Escuela Intermedia Walker Mill, Capitol Heights
  • Escuela Intermedia Drew Freeman, Hillcrest Heights
  • Escuela Intermedia Thurgood Marshall, Temple Hills
  • Escuela Intermedia Stephen Decatur, Clinton

El Departamento de Servicios de Familia del Condado de Prince Georges está colaborando con el Departamento de Transportación y Obras Públicas para proveer entregas de comida a personas de edad avanzada a partir del lunes en la mañana. El Departamento de Servicios de Familia planificó para que 7 paquetes de comida congelada sean entregados a una ubicación en donde serán recogidos y repartidos a las puertas de personas de edad avanzada por parte del personal del Departamento de Transportación y Obras Públicas. Estos paquetes serán entregados a los hogares de los envejecientes antes de las 5:00 p.m. Las personas de edad avanzada deberán estar presentes durante el periodo de entregas para recibir comida.

La Comisión de Planificación y Parques Nacionales Capitales de Maryland y el Departamento de Parques y Recreación está cerrando toda instalación y manteniendo operaciones de mantenimiento limitadas y cancelando todo programa y evento a partir del lunes 16 de marzo. Todos los parques, caminos y áreas de juego infantil permanecerán abiertos. Todas las multas de cancelación están siendo canceladas, así como los programas y membresías existentes.

El Departamento de Corrección ha suspendido todas las visitas, con la excepción de las visitas por parte de abogados. Todos los servicios de voluntarios están suspendidos y los programas internos de reos estarán cancelados hasta nuevo aviso. El centro de procesamiento regional en Hyattsville está cerrado. El Departamento está trabajando con las cortes para postergar las sentencias de fines de semana para cumplirse luego de la epidemia.

Sistema de Biblioteca Memorial del Condado de Prince George estará cerrado. Los programas de la biblioteca, los eventos de divulgación, las actividades de la sala de reuniones y los servicios de pasaportes se suspenderán indefinidamente. No se aplicarán multas incurridas durante el cierre. Las devoluciones de libros estarán cerradas.

Departamento de Vivienda y Desarrollo Comunitario permanecerá cerrada la oficina principal hasta nuevo aviso. Cualquier actividad que normalmente facilitáramos a través de esa oficina, como recibir correspondencia, podrá hacerse mediante las funciones normales del sistema postal. Todas las citas de recertificación pautadas para la semana del 23 de marzo de 2020 han sido canceladas.  La Reunión Informativa de Arrendadores pautada para el 18 de marzo de 2020 ha sido cancelada. La Reunión Informativa sobre Vales para Elección de Vivienda pautada para el 19 de marzo de 2020 ha sido cancelada. El DHCD se encuentra contactando por teléfono a los nuevos solicitantes para avisarles, acto seguido se enviará una carta formal. Los inspectores de vivienda continuarán inspeccionando unidades vacantes para aquellos clientes que necesiten mudarse inmediatamente, sin embargo, nuestra intención es suspender las reinspecciones de unidades que al momento estén ocupadas hasta que haya máscaras de seguridad disponibles. La Autoridad de Vivienda no aceptará pagos por parte de personas lleguen sin aviso, por lo que pedimos que los pagos se envíen por correo. Las reuniones mensuales de la Junta de Comisionados de la Autoridad de Vivienda se celebrarán por teleconferencia hasta nuevo aviso.

Departamento de Servicios Sociales permanecerán abiertos con acceso limitado por parte de la comunidad. La División de Inversión Familiar, que es parte de DSS que procesa beneficios, está alentando a los clientes, especialmente a nuestros clientes mayores a solicitar servicios y realizar otros negocios en línea siempre que sea posible.

Comisión de Relaciones Humanas del Condado de Prince George se suspenden todos los eventos de divulgación y audiencias públicas ante el órgano de decisión de la Comisión. Las citas de admisión para quejas de discriminación se realizarán de forma remota; Los miembros del público que deseen programar citas deben llamar al 240-695-7220. La reunion de la Comisión ahora es de telefóno, y los residents que quieren participar pueden llamar 240-695-7220.

Departamento de Permisos, Inspecciones y Cumplimiento estará funcionando de manera remota entregando nuestros servicios de licencias y permisos en línea. Los clientes que no puedan usar los servicios en línea tendrán un buzón disponible en el edificio para entregar planes y pagos. Continuaremos inspeccionando la construcción y las propiedades.

Departamento de Obras Públicas y Transporte continuará operando bajo operaciones normales. En caso de que se modifiquen las operaciones del gobierno, DPW & T pasará del servicio completo a los servicios de transporte modificados, coordinando con socios compactos para proporcionar un transporte de autobús de ruta fija. Call-A-Bus continuará brindando servicio de entrega de comidas a personas mayores, así como viajes especiales de diálisis.

El Tribunal de Circuito recibió la orden de cerrar sus operaciones al público hasta el 6 de abril de 2020.  Los empleados deben presentarse a trabajar normalmente, a menos que su supervisor apruebe el teletrabajo. Habrá un buzón de 24 horas para los alegatos a la entrada del Comisionado de la Corte de Justicia para aceptar y fechar los alegatos de sellos. Si lo convocan para el servicio de jurado y experimenta cualquier síntoma de enfermedad respiratoria aguda o el cuidador de un miembro de la familia con tales síntomas (por ejemplo, tos, falta de aliento, dolores de cabeza, síntomas parecidos a la gripe, fiebre, tos o estornudos), no se reporte para el servicio de jurado sin comunicarse con la Oficina del Jurado al (301) 952-3485 para reprogramar su servicio para una fecha posterior. El Servicio de Petit y Gran Jurado en el Tribunal de Circuito para el Condado de Prince George también está suspendido hasta el 6 de abril de 2020, a menos que el Juez Jefe y Administrativo del Tribunal de Circuito, la Honorable Sheila R. Tillerson Adams lo extienda.

La Corporación de Desarrollo Económico no recibirá visitantes en nuestra oficina de Largo hasta el fin de marzo, aceptando llamadas en su lugar. Además, también alentamos a nuestros clientes y clientes de Innovation Station Business Incubator a que también utilicen llamadas de conferencia para realizar sus negocios. Las empresas que se comuniquen con el EDC durante el horario comercial normal deben dejar un mensaje de correo de voz que será monitoreado y enviado por correo electrónico al personal correspondiente para una pronta respuesta.

Todos podemos hacer nuestra parte para prevenir la propagación de este virus.  Una de las cosas más fáciles que puede hacer es tomar varias acciones preventivas fáciles y cotidianas.  Esto incluye lavarse las manos con agua y jabón durante al menos 20 segundos y cubrirse la boca al toser y estornudar con un pañuelo o un brazo.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) ahora recomiendan que las personas comiencen a practicar algo llamado distanciamiento social.  Esto significa limitar su contacto con otras personas y evitar grandes multitudes.  Si necesita ir en público, trate de mantenerse a 6 pies de distancia o más de los demás.  Evite darle la mano, y en lugar de eso, use un golpe en el codo o una onda simple como saludo alternativo.

Estas recomendaciones son absolutamente críticas para ciertos príncipes georgianos.  Según los CDC, algunos residentes tienen un mayor riesgo de contraer potencialmente COVID-19, como las personas mayores y las personas con afecciones médicas crónicas graves, como enfermedades cardíacas, pulmonares o renales.  Aconsejamos a estas personas que tomen precauciones adicionales para evitar grandes multitudes y personas enfermas si está en público, así como tener acceso a varias semanas de medicamentos y suministros.

Para nuestros adultos mayores y aquellos con varias afecciones médicas crónicas, también puede hacer algunas cosas rápidas para planificar con anticipación en caso de enfermarse, que incluyen:

  • Mantenerse en contacto con otros;
  • Desarrolle una lista de contactos de amigos, familiares, vecinos, etc.;
  • Si tiene un cuidador, determine quién puede brindarle atención si su cuidador se enferma; y
  • Escucha a tu cuerpo. Si está enfermo, llame a su proveedor de atención médica y hable sobre sus síntomas.

El Condado de Prince George tiene una de las mayores concentraciones de personas mayores en todo el estado de Maryland.  Como comunidad, podemos unirnos para cuidar a nuestros adultos mayores y asegurarnos de que estén seguros y saludables.  Le pido a cada príncipe georgiano que tome algunas de las siguientes acciones para apoyar a nuestros mayores:

  • Llame con frecuencia y verifique a cualquier persona mayor que conozca para asegurarse de que esté bien;
  • Considere llevarles comestibles, sus medicamentos o cualquier otro suministro para que puedan reducir su tiempo en público; y
  • Si tiene un ser querido en un centro de atención, monitoree la situación y llame para ver cómo está y el centro en lugar de visitarlo en persona.

Esta es una situación en rápida evolución, y es importante que cada príncipe georgiano se mantenga informado.  Puede hacerlo visitando nuestro sitio web, health.mypgc.us/coronavirus.  Si tiene preguntas o inquietudes sobre COVID-19, también puede llamar a nuestra línea directa de coronavirus al 301-883-6627.  Esta línea directa está abierta todos los días de 8:00 AM a 8:00 PM.

Hemos aprendido que hay varios sitios web falsos que intentan estafar no solo a nuestros residentes, sino a personas de todo el país.  Es importante ir a sitios web como el nuestro o llamar a nuestra línea directa para asegurarse de que la información que recibe sea creíble y precisa.  Esta es la mejor manera de proteger su seguridad y la seguridad de sus seres queridos.

También queremos recordar a todos los residentes que el 9-1-1 es solo para emergencias. Para preguntas y preocupaciones generales sobre COVID-19, llame a nuestra línea directa al 301-883-6627.  Si siente que está experimentando síntomas de COVID-19, como fiebre, tos y falta de aire, asegúrese de llamar a su médico o proveedor de atención médica antes de la visita.

El gobierno de su Condado está haciendo todo lo posible para responder a esta situación. La salud y la seguridad de cada príncipe georgiano es nuestra principal prioridad, y continuaremos tomando las medidas adecuadas y brindando las últimas actualizaciones para proteger el bienestar de todos nuestros residentes.

Tuya en servicio,

Angela Alsobrooks

Ejecutiva del Condado de Prince George

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